El Consejo Escolar del OUSD

El Consejo Escolar del Distrito Escolar de Oakland (OUSD): ¿Para Quienes Esta Luchando?

 

En medio de los 60 segundos que ellos le dieron para hablar, un miembro de la comunidad de Oakland alzo su mirada y vio siete caras sin emoción. Pareció que uno de los miembros del consejo, Gary Yee, casi se estaba durmiendo y entonces el hombre hablando le preguntó “¿Estas aburrido?” A lo cual Yee respondió moviendo su cabeza, Sí! expresando claramente lo que muchas personas en el auditorio podrían percibir como el sentimiento de todas las siete personas asentadas al frente. Los miembros del Consejo Escolar del Distrito Escolar de Oakland (OUSD) estaban sentados al frente de un auditorio entero de gente y parecía que no tenían ninguna razón ni deseo de escuchar los comentarios, preocupaciones, lágrimas, y frustraciones de la comunidad respecto al asesinato de un estudiante de una  escuela de Oakland por un policía, el cierre de varias escuelas primarias, como otros temas.

 

Para entender cómo llegamos a este momento yo intentare a responder a algunas preguntas: ¿Cuál es el papel y cuáles son los poderes reales del Consejo Escolar? ¿Cuál es la historia del Consejo Escolar de OUSD? ¿El Consejo Escolar tiene la responsabilidad de satisfacer a las necesidades de la comunidad, profesores y estudiantes de Oakland? ¿Si no son responsables ante la comunidad, cuyos intereses y dirección siguen? ¿Y qué podemos hacer para que las preocupaciones de la comunidad estén en frente y al centro en sus decisiones en lugar de 60 segundos que parecen soportar e ignorar antes de continuar a empujar otro programa?

Aquí es un intento de colocar este momento dentro de un contexto más amplio de la historia y la política; para entender que realmente es el Consejo Escolar. Los miembros del Consejo Escolar son elegidos por los votantes de Oakland. Están en sus puestos por cuatro años y pueden ser re-elegidos. Son empleados de tiempo parcial y son pagados un salario de aproximadamente $750 cada mes. Como se indica en los estatutos del Consejo Escolar de OUSD, el consejo “esta elegida por la comunidad para proporcionar liderazgo y supervisión ciudadana sobre las escuelas del distrito.” Estos estatutos también dicen que el Consejo tiene cuatro funciones principales: establecer una dirección estratégica, establecimiento de políticas, asegurar responsabilidad ante la comunidad, y proporcionar liderazgo comunitario. En actualidad las responsabilidades de liderazgo y dirección son compartidas entre el Superintendente y el Consejo Escolar. El Consejo tiene el poder para contratar y despedir al Superintendente. El Superintendente y el Consejo tienen el poder de proponer políticas y la dirección estratégica del distrito. Todas las políticas principales (sean propuestas por el Superintendente o el Consejo) deben ser aprobadas por el Consejo. Aunque tienen el poder de aprobar o rechazar una política, la aplicación de esta política es la responsabilidad del Superintendente. Esto significa que el Consejo tiene poco poder sobre el funcionamiento cotidiano de las escuelas, pero aun así  mantiene la responsabilidad ultima sobre el Superintendente, quien si controla los detalles diarios. Los estatutos señalan que al considerar la política, el Consejo “involucrara a la comunidad, los/las padres o familias, los/las estudiantes y los/las trabajadores en el desarrollo de una visión común para el distrito.” Aunque su poder es algo limitado, ellos/as son nuestros/as funcionarios elegidos/as y fundamentalmente deben de asegurar la participación de la comunidad y el control sobre el funcionamiento interno del distrito escolar.

 

Una breve historia de las decisiones y posturas del Consejo Escolar durante momentos importantes en los últimos 15 años de la historia del OUSD nos puede ayudar a entender a quienes esta responsable el Consejo en realidad.

En 1996, maestros de Oakland participaron en una huelga de 26 días lo cual fue la huelga de maestros más larga en la historia de California. La razón por esta huelga fue el fracaso del distrito en negociar por los mejores intereses de los salones de las escuelas de Oakland y por no considerar seriamente las demandas de los maestros (que exigían salones de menos alumnos por salón). En una descripción de sus negociaciones, en el periódico de Oakland, Montclarion, decía “…Todos menos uno de los miembros del Consejo salieron del salón,” luego explicaron que era su “respuesta a las críticas del público”. En la tercera semana de la huelga, cuando el Consejo siguió negando a escuchar a la opinión pública, un grupo de padres fueron motivados a comenzar a organizar para sacar a tres de los miembros del Consejo Escolar porque ellos seguían rechazando la propuesta a favor de reducciones significativas en la administración para poder cumplir con las demandas de los maestros y la comunidad.

 

Está claro que en 1996, el Consejo no tenía las mismas prioridades de las consignas de la huelga “Salones de Estudiantes Primero” y “Cortes a los de Arriba”. Reflexionando sobre esta situación, no podemos poner toda la culpa sobre el Consejo Escolar tampoco. Claramente hay muchas fuerzas en juego incluyendo: el Superintendente, otros administradores que podrían perder su trabajo si “Cortes a los de Arriba” fue tomado en serio, y fondos insuficientes para la educación de parte del Estado de California. Sin embargo, El Consejo tiene la responsabilidad de verdaderamente abogar por la comunidad, los estudiantes y las escuelas de Oakland. Deberían de hacerlo incluso, y sobre todo, contra los intereses de aquellos que tienen poder adentro (los administradores) o aquellos que tienen poder al nivel Estatal. Promoviendo la retórica que simplemente no hay suficiente dinero para establecer límites al tamaño de las clases, son cómplices con los ataques a los estudiantes a la educación pública. Hace quince años, el Consejo Escolar no tenía como prioridad las demandas de la comunidad, de los maestros y de los estudiantes y una huelga de 26 días fue necesaria para empezar esta conversación. Aunque la comunidad no ganó la demanda de clases más pequeñas durante la huelga, esta lucha empujó adelante la cuestión de la reducción en el tamaño de las clases. Esta atención llevó al Estado de California a exigir una relación 20:1 estudiantes: maestro/a en todas las aulas de K-3 en California en el otoño de 1996.

 

El Consejo Escolar también desempeñó un papel importante en el gasto innecesario y contabilidad inadecuada que llevó OUSD a un enorme déficit y la absorción de OUSD por el Estado de California en 2003. Antes de que el Estado tomo poder, el Consejo escolar despidió a 300 maestros y consejeros/as y 260 empleados de apoyo. Durante la absorción de OUSD por el Estado siguieron recortando en una manera devastadora, incluyendo recortes a las bibliotecas, consejeros/as y educación de adultos. A pesar de estos recortes, la deuda contraída al Estado aumento de $37 a $100 millones de dólares durante los 6 años. Esta deuda ha dejado al OUSD pagando al Estado 6 millones de dólares cada año con fondos que se necesitan usar para apoyar las escuelas de Oakland. El pago de esta deuda es otra oportunidad para que el Consejo adopte una posición firme contra los poderes del Estado para hacer posible la educación que se merecen todos los estudiantes de Oakland. Hasta ahora, el Consejo Escolar no ha hecho nada para desafiar al Estado y mantener ese dinero para atender a sus electores: los estudiantes, los maestros y la comunidad de Oakland. Aunque OUSD oficialmente fue devuelta al control local en 2009, la absorción por parte del Estado sigue influyendo en la política y las decisiones del Consejo Escolar. De hecho, no se ha restaurado control local completa: porque OUSD todavía esta pagando el préstamo de 100 millones de dólares al Estado, un fideicomisario del Estado tiene poder de veto sobre todas las transacciones financieras de OUSD (incluyendo los acuerdos de contrato con los sindicatos de los trabajadores de escuelas).

 

Durante el periodo de la absorción, el Consejo Escolar de OUSD y el distrito actuaron completamente bajo el control exclusivo de administradores consecutivos designados por el Estado. Todos estos tres administradores: Randolph Ward (2003-2006), Kimberley Statham (2006-2007); y finalmente Vincent Matthews (2007-2009) fueron graduados de la Academia de Superintendentes Urbanas de Eli Broad. Durante aquel tiempo, muchos administradores de nivel inferiores (algunos de ellos siguen siendo empleados por OUSD hasta este día, como Troy Christmas, director ejecutivo de relaciones laborales) también participaron como voluntarios o residentes en los programas de Eli Broad.

 

La Academia de Superintendentes de Broad entrena a “ejecutivos importantes de negocios, de las fuerzas armadas, de organizaciones sin fines de lucro, del gobierno o del sector educativo” para ser superintendentes de distritos escolares urbanos. Esta academia pretende transformar los distritos escolares en “empresas públicas efectivas” a través de este entrenamiento especializado para ejecutivos de alto nivel y, a continuación, les dan una promesa para apoyar a los egresados a encontrar puestos de trabajo en distritos escolares urbanos. Cuando le preguntaron a Eli Broad  si veía un papel para el control de la educación por el gobierno local, el dijo que no y que cree que el poder debería corresponder a los gobernadores estatales y al Departamento Federal de Educación de los Estados Unidos. Esto es claramente en contra del propósito del Consejo Escolar de garantizar “la supervisión de los intereses ciudadanos en las escuelas del distrito”, y esto es la razón por la cual la influencia de Broad sobre OUSD es tan desconcertante. Este instituto de entrenamiento empuja un modelo de gestión de la educación como si fuera un negocio privado y conduce a nuestro sistema de educación pública en la dirección opuesta de los intereses de la comunidad, los maestros, padres de familia  y los estudiantes,  y hacia los intereses poderosos y privados de este país. Este instituto sigue teniendo influencia profunda y poderosa sobre OUSD.

 

Broad también ha sido un defensor muy fuerte a favor del las escuelas “chárter” y las ha apoyado financieramente. No es sorprendente, entonces, que la absorción de OUSD, dominado por Broad, dio lugar a la cuadruplicación del número de estudiantes en escuelas “charter”: de 2.000 en 2002 a 8.000 en 2009. Hoy Oakland tiene 35 escuelas “charter”  y tiene el mayor porcentaje de estudiantes en las escuelas “charter” ,18%, de cualquier distrito escolar urbano de California. Hoy, el Consejo Escolar sigue considerando nuevas peticiones de escuelas “charter”, mientras al mismo tiempo están cerrando las escuelas públicas de primaria. Tony Smith dice que hay demasiado escuelas para el número de estudiantes en OUSD, pero parece que ellos sólo están sustituyendo escuelas “charter” por las escuelas públicas. Tony Smith y muchos miembros del Consejo Escolar han declarado que la cierre de escuelas es una necesidad lamentable dada cuántas escuelas tenemos para el número de estudiantes en el distrito. Al mismo tiempo, el Consejo Escolar es en gran parte responsable por la aprobación de las 35 escuelas “charter” de Oakland.

 

Mirando a través de esta breve historia nos ayuda a entender las prioridades que motivan al Consejo Escolar y también a entender algunas de las nuevas direcciones que están tomando. El Consejo Escolar tiene un poder limitado y gestiona una posición difícil, restringida entre la continuación del control del Estado (Broad) y fondos constantemente recortados por el estado. Sin embargo, esta posición no les libera de la responsabilidad de promover incansablemente a los intereses de las comunidades, estudiantes y padres de familia que los eligieron. Debemos exigir de ellos nada menos de que sean nuestros aliados más fieros, pidiendo lo que se necesario del Estado,  y que deberían luchar, en este clima de creciente privatización y control corporativo, a favor de la educación pública que nuestras comunidades necesitan.  Como miembros de la comunidad, padres, educadores y estudiantes, debemos exigir del Consejo Escolar de OUSD que sea verdaderamente responsable a nosotros.

 

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