Endeudamiento y Austeridad en OUSD

Endeudamiento y Austeridad en el Distrito Escolar Unificado de Oakland

Por todo el mundo, ciudades, estados y países enteros, se enfrenta una crisis de endeudamiento público y caos financiero. Como la crisis actual de déficit presupuestario en California, la guerra social en Grecia por el manejo de la impagable deuda externa, así como la incapacidad de las instituciones financieras Europeas, el aumento de los precios de la canasta básica de alimentos en países como México y Egipto, el mundo entero se enfrenta a la crisis del sistema capitalista (y la supervivencia del ser humano);una crisis que tenemos que entender y cuestionar.

La presente situación en el sistema escolar de Oakland no es la excepción. En el 2003 el estado de California tomo posesión del Distrito Escolar Unificado de Oakland (DEUO por sus siglas en español) bajo la supuesta intención de estabilizar la situación financiera del distrito. El resultado de esos 6 años fue que la deuda se triplicara ¡de 35 a 100 millones! Ahora el distrito debe pagar 6 millones al año simplemente en los intereses de la deuda. La respuesta del Consejo del DEUO es la implementación de un plan de austeridad –eso significa la aplicación de reformas dirigidas al cierre de escuelas, atacar a los beneficios de los trabajadores sindicalizados (desde conserjes a profesores), y continuar dando jugosos contratos a empresas de educación privadas.

El Consejo de Educación nos dice que tienen las manos atadas, que no hay dinero y que las decisiones se toman en Sacramento. Los políticos en Sacramento nos dicen que están haciendo lo que pueden y que el problema es a nivel del Gobierno Federal. Estos a su vez nos dicen que tenemos que “vivir de nuestros propios recursos” y lo que realmente quieren decir es que la clase trabajadora tiene que aguantar los recortes sin protestar. El gobierno de Obama ha empeorado las cosas con el rescate económico de las instituciones financieras quienes fueron responsables del caos de los años recientes. Pero, ¿cómo es que el gobierno ha empeorado las cosas?

Lo primero que debemos reconocer es que el gobierno saca su dinero de un solo recurso: los impuestos. Las dos formas principales de recaudación son los impuestos a los ingresos de los trabajadores y los impuestos a las ganancias de las compañías. Si Ud. considera el hecho que todas las corporaciones se han beneficiado de recortes de impuestos y del ‘estímulo’ del rescate económico mientras el desempleo sigue creciendo, entonces le quedará claro a Ud. que el problema del endeudamiento público no podrá resolverse bajo las condiciones actuales. Entonces, ¿qué hace el gobierno? Vender bonos -un pedazo de papel que promete que el estado pagará el precio más los intereses.

El gobierno federal ha vendido bonos por  más de $1 millón de millones a China, $979 mil millones a Japón y $408 mil millones al Reino Unido. La forma principal en que el gobierno ha tratado de lidiar con este endeudamiento masivo ha sido con el recorte de miles de millones de dólares (38 mil millones en 2011) en el sector publico –que incluye educación, salud e infraestructura pública, así como continuar vendiendo Bonos de la Tesorería que significa el aumento de la deuda. Sin un aumento considerable a los impuestos a los ricos que son el 1% de la población de EEUU, estos bonos nunca serán pagados y el gobierno seguirá incrementando la deuda pública.

En el 2004 Schwarzenegger vendió $15 mil millones en bonos estatales para cubrir 9.2 mil millones de la deuda estatal creando las condiciones para los recortes presupuestales en servicios sociales en el estado de California. Cuando reventó la burbuja del mercado de bienes raíces en 2007 y los mercados financieros estuvieron cerca de colapsar en 2008, la recaudación de impuestos en el estado se contrajo, reduciendo los ingresos y aumentando el déficit presupuestal. Pero en vez de rescatar los presupuestos locales y estatales, el gobierno federal rescató a los ‘bancos-demasiado-grandes-para fallar’ con millones de millones de dólares en préstamos. Es en este contexto que debemos ver el incremento de la deuda del distrito escolar de Oakland bajo control del estado de California, como un adelanto de la situación que sufre el mundo entero: una economía de endeudamiento para pagar el endeudamiento, y la implementación de planes de austeridad basados en recortes de servicios como la educación y la salud al mismo tiempo que se infligen golpes a sindicatos y a los trabajadores en general.

¿Qué podemos nosotros hacer? Padres de familia de Oakland están haciendo campaña para remover miembros del consejo escolar quienes optaron por votar a favor del cierre de 5 escuelas intermedias (elementary schools). La Organización de Estados Americanos (OEA) ha llevado a cabo una campaña para que el banco Wells Fargo, uno de los bancos rescatados de la crisis con cientos de miles de millones de dólares, rescate la educación. El movimiento Occupy Oakland cerró el puerto de Oakland para demostrar que se han hecho millones con la circulación de mercancías mientras cero dólares de esas ganancias han ido para ayudar al sistema escolar en Oakland. Padres de familia, conserjes, maestros y estudiantes comparten el interés común de luchar contra estos recortes y demandar que el consejo de educación se niegue a esclavizarnos con la deuda estatal. Los miembros del consejo de educación deben de optar por la causa justa y rehusarse al pago de la deuda; deben de optar por atacar al 1% para proveer los medios necesarios para los hijos de Oakland. Si no lo hacen, entonces estará claro que apoyan y son cómplices de los planes de austeridad y nosotros debemos sacar nuestras conclusiones como gente trabajadora. Está claro que la política capitalista del endeudamiento es el problema que enfrentamos y que necesitamos entender la fuerza que tenemos como clase trabajadora para encontrar la solución.

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