Mutual Matching

Jack Gerson y Bob Mandel: Mutual Matching significa un ataque en contra del sindicato de maestros y no tiene nada que ver con una colaboración “mutua”

El 26 de enero, más de 100 miembros del Sindicato de maestros de Oakland (OEA) se reunieron en la Escuela Primaria Redwood Heights para discutir la propuesta del Distrito Escolar de establecer un programa llamado Mutual Matching, que le retiraría la obligación a las escuelas a garantizar el empleo a sus maestros, obligándolos a entrar, independientemente de sus años de antigüedad, a una lista de potenciales candidatos, con iguales posibilidades de contratación.

En esta reunión, se llevaron a cabo nueve grupos de discusión entre los maestros afectados, y una vez reunidos en asamblea, votaron, casi por unanimidad, rechazar el reemplazo de su proceso contractual actual (Articulo XII del contrato del sindicato de maestros con el Distrito) por el ofrecido Mutual Matching para esta primavera. Los maestros también resolvieron que es necesario decirle al Distrito que su proceso de asignación de plazas no funciona, porque el mismo Distrito se rehusado a implementar muchísimos de sus aspectos (especialmente aquellos que tienen que ver con la transferencia voluntaria). En lugar de que el Distrito se quejara de que el cumplimiento de este proceso de asignaciones está roto, debería reconocer, que son precisamente ellos quienes lo han roto, y esforzarse en que trabaje.

Muchos de los asistentes a la reunión declararon que el Mutual Matching no es sino parte de la estrategia del Distrito de culpar a los maestros con mayor antigüedad de los fracasos del Distrito, con el objetivo de que estos maestros se cansen y se vayan y así puedan darle un duro golpe al sindicato.  Aun aquellos maestros que en el pasado habían expresado interés en explorar como pudiera funcionar el Mutual Matching, manifestaron serias dudas sobre la propuesta del Distrito y acordaron con el sindicato que no deben de apresurarse a acordar nada sobre esto durante este año.

Si bien esta reunión fue muy positive, los maestros enfrentan en su camino otros obstáculos, algunos dentro del sindicato mismo. En su presentación de apertura,  la presidenta del sindicato de maestros, Betty Olson-Jone, reportó que tanto el sindicato como el Distrito han trabajado de manera conjunta para desarrollar un nuevo proceso contractual de asignación de plazas, y aunque la dirección del sindicato no ha visto o aprobado la presente propuesta de Mutual Matching, algunas de la ideas del Distrito, vienen del sindicato (como la de los incentivos monetarios para motivar a los maestros de mayor antigüedad a renunciar o a retirarse). Más preocupante aun: el sindicato ha acordado con el Distrito permitirle llevar a cabo un programa piloto del Mutual Matching con los maestros que fueron consolidados en octubre. Maestros afectados por este acuerdo se encuentran sumamente descontentos con este accionar de la directiva de sus sindicato.

Lo más terrible es que a pesar de que la abrumadora mayoría de los maestros en la reunión se manifestaron por conservar su actual proceso asignación de plazas y en contra del Mutual Matching, la mayoría de su dirigencia sindical continua buscando la manera de que esto se implemente en la primavera. Antes y después de la reunión prominentes líderes del sindicato nos dijeron privadamente que ellos estaban abiertos a permitir que maestros “voluntarios” renunciaran a sus derechos de antigüedad para integrarse a la lista general de postulantes. Esto está lleno de peligro. Todos sabemos la presión que los directores y otros administradores pueden poner en los maestros para que sean “voluntarios” de proyectos de todo tipo. Una vez que los maestros comiencen a renunciar a sus derechos de antigüedad, será muy difícil recuperarlos y el Distrito no dejará pasar esta oportunidad.

La actual dirección del sindicato de maestros de Oakland, ha insistido por años que necesitan colaborar con el Distrito “en tanto necesario por intereses mutuos”. Ellos han dicho que el superintendente Tony Smith “no es nuestro enemigo… que él está de nuestro lado” (dicho en el último Town Hall Meeting del sindicato en la primavera pasada). Estos mismos dirigentes han trabajado con el Distrito en un comité para la “Efectividad Docente”, en el desarrollo del programa de Mutual Matching y acordado con su implementación piloto.

Mientras tanto, Tony Smith y el Board de Educación continúan jugando rudo. El programa de Educación para Adultos, que servía 25,000 estudiantes, fue cerrado en el 2009, cuando Smith recién tomaba el cargo. Las escuelas tienen un número reducido y disfuncional de enfermeras, consejeros y psicólogos. En estos momentos se encuentran cerrando o re-organizando 12 escuelas y lo harán con al menos 25 más en los próximos dos años. Todo esto al mismo tiempo que abren más y más escuelas charter. También se han rehusado a ofrecer un contrato decente a los maestros (quienes son los más mal pagados de todo el país y entre los más mal pagados del Estado), siendo ya hace casi dos años que impusiera sus términos en las negociaciones contractuales, tratando de golpear  más duro en estos momentos. Smith y muchos directores culpan a los contratos colectivos de los maestros del bajo rendimiento académico de los estudiantes, y llaman por la re-escritura de todos los contratos. Se han rehusado a resolver disputas laborales, y ahora quieren eliminar el derecho de antigüedad que es el verdadero significado del  Mutual Matching .

Por años, la dirección del Sindicato de Maestros de Oakland, le ha dado al Distrito, y especialmente a Tony Smith el beneficio de la duda. Siempre expresando la importancia de colaborar con el Distrito. Pero la colaboración con un oponente que intenta socavar el rol e importancia del sindicato solo puede terminar en desastre. Es más que tiempo de doblar la vara en la dirección opuesta. Creemos que muchos directores, con el apoyo de Smith y sus managers, están utilizando la “colaboración” en las escuelas para presionar a los maestros a que acuerden voluntariamente con el deterioro de sus condiciones laborales y de enseñanza. Por ejemplo, creando “acuerdos entre el personal” para días de trabajo más largos, o mayor número de años de trabajo a una paga reducida por un periodo extendido, el tener a consultantes dirigiendo seminarios de Desarrollo Profesional en lugar de otros maestros, el dirigir la instrucción hacia la aplicación y resultado de exámenes estándares, la aceptación de instrucción robotizada y cibernética, etc.

Y mientras el Sindicato de Maestros de Oakland ha estado hacienda campaña por la adecuada contribución de recursos para la educación pública y otros servicios vitales, por parte del 1%, nos preguntamos, donde han estado Tony Smith y el Board de Educación? Contribuidores de este boletín fundaron la campaña del Sindicato de Maestros de Oakland de “Rescatar a nuestras escuelas, no a los bancos y fin a la desposesión de viviendas por incapacidad de pago”, y varios de nosotros fuimos arrestados el mayo pasado cuando ocupamos el Wells Fargo en el centro de Oakland para llamar la atención a nuestras demandas. Nosotros hemos hecho campañas por años para obtener contribuciones para las escuelas de Oakland, de parte de bancos, el Puerto de Oakland y de las corporaciones que pagan a la ciudad impuestos nulos o reducidos. Tony Smith y el Board de Educación nunca han participado en nada de esto. Solo nos enseñan sus bolsillos vacios, y lloran que no tienen dinero. Vaya una colaboración!

El Sindicato de Maestros de Oakland tiene una visión de cómo deben verse y funcionar las escuelas de Oakland y debemos ser claros que esta no es una visión que compartamos con el Distrito. No les demos más el beneficio de la duda. Entendamos que ellos están usando la “colaboración” para llevarnos a acordar con proyectos que son perjudiciales para los estudiantes, las comunidades, y los maestros: reducción de escuelas, charterización, privatización y destrucción del sindicato.

Cuando se nos haya ofrecido un contrato decente; cuando los consultantes y los privatizadores salgan por la puerta; cuando exista una fuerte garantía de que la educación será enfocada en el desarrollo integral de los estudiantes, dentro de un espíritu de descubrimiento y de creatividad que reemplace el actual énfasis en la obediencia y los resultados de exámenes estandarizados; cuando el Distrito respete a las escuelas como comunidades de estudiantes, padres, maestros y otro personal escolar; y cuando los administradores luchen por los necesarios recursos que permitan la existencia de programas innovadores y de calidad y la contratación adecuada de personal, entonces le daremos al Distrito el beneficio de nuestra duda.

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